ออสเตรเลียตั้งคณะทำงานเฉพาะกิจด้านข่าวกรองเพื่อต่อต้านการแทรกแซงจากต่างชาติที่ทางการระบุว่าเกิดขึ้นอย่างแพร่หลาย และหลังจากที่มีการอ้างว่าจีนปฏิบัติการข่าวกรองอย่างชัดเจนในออสเตรเลีย

นายกรัฐมนตรีสกอตต์ มอร์ริสันแถลงข่าวที่กรุงแคนเบอร์ราวันนี้ว่า หน่วยงานข่าวกรองระดับสูงทั่วประเทศจะมีส่วนร่วมในคณะทำงานเฉพาะกิจเพื่อขัดขวางและหยุดยั้งผู้ใดก็ตามที่พยายามบั่นทอนผลประโยชน์ของออสเตรเลีย สิ่งที่ไม่เคยมีมาก่อนอย่างหนึ่งคือ หน่วยข่าวกรองที่ปกติแล้วจะจัดการกับภัยจากต่างประเทศจะประสานงานกับตำรวจรัฐบาลกลางเพื่อระบุตัว ดำเนินคดี หรือขับสายลับต่างชาติออกนอกประเทศ นายกรัฐมนตรีกล่าวโดยไม่ระบุชื่อจีนว่า การแทรกแซงจากต่างชาติมาจากแหล่งที่แตกต่างกันมากมาย และเป็นภัยที่กำลังเติบโตขึ้นเรื่อย ๆ

ออสเตรเลียประกาศเรื่องนี้หลังจากมีข่าวว่า ทางการกำลังสอบสวนเรื่องชายจีนแปรพักตร์อ้างว่าจีนจารกรรมและหาทางมีอิทธิพลอย่างลับ ๆ ในออสเตรเลีย และเรื่องจีนพยายามจ้างชาวออสเตรเลียเชื้อสายจีนลงเลือกตั้งเป็นสมาชิกรัฐสภา เขาปฏิเสธและเสียชีวิตในโรงแรมแห่งหนึ่ง ขณะที่ผู้อำนวยการองค์กรข่าวกรองข่าวมั่นคงแห่งชาติที่เพิ่งเกษียณเผยว่า จีนหาทางยึดระบบการเมืองออสเตรเลียด้วยการจารกรรมและแทรกแซงอย่างเป็นระบบและชั่วร้าย ด้านจีนตอบโต้ว่า ข้ออ้างเหล่านี้เป็นเรื่องโกหก พร้อมกับกล่าวหานักการเมือง องค์กรและสื่อบางแห่งในออสเตรเลียว่ากุเรื่องขึ้น

รัฐบาลออสเตรเลียออกกฎหมายการแทรกแซงของต่างชาติเมื่อปีก่อน หลังจากมีการเปิดโปงว่านักธุรกิจจีนร่ำรวยที่มีสายสัมพันธ์กับรัฐบาลจีนเป็นนายทุนให้แก่พรรคการเมืองออสเตรเลียและผู้สมัครครอบคลุมทุกแนวทางทางการเมือง กฎหมายนี้กำหนดให้บุคคลหรือองค์กรใดก็ตามที่ทำงานให้แก่รัฐบาลต่างชาติจะต้องขึ้นทะเบียน นอกจากนี้รัฐบาลยังห้ามนักธุรกิจจีนคนหนึ่งที่มีสิทธิพำนักถาวรในออสเตรเลียเดินทางกลับเข้ามาในออสเตรเลีย