ในการสร้างเซ็นเซอร์แคลเซียมในเซลล์ใหม่นักวิจัยใช้หน่วยการสร้างที่สามารถผ่านเยื่อหุ้มเซลล์ สารที่มีความเปรียบต่างประกอบด้วยแมงกานีสซึ่งเป็นโลหะที่มีปฏิสัมพันธ์กับสนามแม่เหล็กอย่างอ่อนซึ่งเชื่อมกับสารประกอบอินทรีย์ที่สามารถแทรกซึมเยื่อหุ้มเซลล์ คอมเพล็กซ์นี้ยังมีแขนจับแคลเซียมเมื่ออยู่ในเซลล์ถ้าระดับแคลเซียมต่ำตัวทำละลายแคลเซียมจะจับกับแมงกานีสอย่างอ่อน

เพื่อป้องกันแมงกานีสจากการตรวจ MRI เมื่อแคลเซียมไหลเข้าสู่เซลล์ตัวเก็บประจุจะจับกับแคลเซียมและปล่อยแมงกานีสซึ่งจะทำให้ตัวแทนความคมชัดนั้นดูสว่างขึ้นในภาพ MRI เมื่อเซลล์ประสาทหรือเซลล์สมองอื่นที่เรียกว่า glia ถูกกระตุ้นพวกมันมักจะพบกับการเพิ่มขึ้นของความเข้มข้นของแคลเซียมมากกว่าสิบเท่าเซ็นเซอร์ของเราสามารถตรวจจับการเปลี่ยนแปลงเหล่านั้นได้